Cómo abrir una empresa en los EAU

Para hacer negocios en Abu Dhabi, se necesita constituir legalmente una empresa y obtener una Licencia Comercial. Constituir una empresa en Abu Dhabi es probablemente muy distinto a hacerlo en su jurisdicción local, así que es vital un estudio previo, una comprensión de la normativa, un compromiso continuo, el conocimiento de las restricciones, etc… para poder tomar decisiones conscientes y adecuadas a su negocio.

La primera pregunta que tiene que hacerse es: ¿Qué tipo de negocio es el más apropiado para las actividades que quiero desarrollar? Sería un error suponer que la opción más rápida y barata es la mejor -normalmente no lo es. Se recomienda un estudio integral del mercado y de la viabilidad. El tipo de negocio y, lo que es más importante, dónde se ubican sus clientes son los factores que van a determinar la conveniencia de establecer una empresa onshore o una empresa en zona franca.

¿Onshore o zona franca?

En primer lugar tiene que decidir si se va a establecer en el territorio aduanero o en zona franca. Abu Dhabi tiene en la actualidad cuatro zonas francas, y una quinta está en construcción:

TWOFOUR54 – la zona franca de los medios de comunicación

Kizad – la zona franca industrial

Masdar – la zona franca ecológica y de energías renovables

Abu Dhabi Airports Company – la zona franca de la logística

Abu Dhabi Global Market (ADGM) – zona franca financiera en desarrollo en la actualidad (apertura prevista para 2015)

Empresas en las zonas francas de Abu Dhabi

Las zonas francas atraen por norma general empresas de ciertos sectores. Esta es una estrategia deliberada que tiene como finalidad que dichas empresas puedan abastecerse de bienes y servicios las unas a las otras. Es esta una cuestión importante ya que, legalmente, una empresa de la zona franca debe llevar a cabo sus actividades dentro de los límites geográficos de la zona franca, aunque las reuniones se pueden celebrar fuera de dicha zona.

Las ventajas de ser una empresa de la zona franca incluyen:

Propiedad 100% foránea

Exenciones del 100% en los impuestos corporativos y sobre la renta

Repatriación del 100% de los beneficios

Sin tasas aduaneras

Normativa independiente

Las restricciones a las empresas de las zonas francas incluyen:

Operaciones limitadas a la zona geográfica y al extranjero

Para tratar con los clientes del territorio aduanero, sería necesario hacerlo a través de un agente o distribuidor

Sí se aplican impuestos a la exportación de productos al territorio aduanero

Los concursos públicos y contratos con el gobierno requieren normalmente una licencia DED

Además puede ser más rápido y barato constituir una empresa en la zona franca. No obstante, no siempre es así -una comparación reciente realizada para un cliente que quería establecerse en una zona franca concluyó que en realidad le sería significativamente más barato establecerse en la zona aduanera debido a un requisito de la zona franca relativo a un local comercial de un tamaño específico (téngase en cuenta que este es un ejemplo de una actividad específica y no se puede aplicar a todos los casos).

Empresas de la zona aduanera de Abu Dhabi

Estructuras jurídicas

En muchos casos, las actividades que se quieren desarrollar van a determinar la estructura jurídica del negocio; no obstante, no siempre se da este caso. En el territorio aduanero, hay tres estructuras jurídicas principales a considerar: la oficina de representación, la filial extranjera y la sociedad de responsabilidad limitada (SRL).

Promotores locales y agentes de servicio nacional

Constituir una empresa onshore en Abu Dhabi requiere recurrir a un socio local, ya sea un agente de servicio nacional (para oficinas de representación y filiales) o un promotor (para una SRL).

Agentes de servicio nacional

El agente de servicio posibilita que las empresas extranjeras se constituyan como oficinas de representación o como filiales extranjeras en Abu Dhabi. Además, adoptan la responsabilidad en cuestiones laborales y de inmigración (visados). El agente de servicio no tienen participación accionaria en la empresa y se le remunerará mediante una tarifa anual.

Promotores locales

El promotor tiene una participación del 51% en la SRL. El tipo de acuerdo variará dependiendo de los requisitos del promotor local. Un promotor que participe activamente en la empresa financiará su participación del 51% y también dispondrá de su 51% de beneficios. Además participará activamente en la toma de decisiones y en la gestión de la empresa. Un promotor que actúe como accionista nominal no financiará la participación del 51%, pero ejercerá como socio silencioso y tendrá la custodia efectiva de la participación hasta que el inversor extranjero decida vender, transferir o liquidar la empresa. Para este régimen se establece normalmente un acuerdo paralelo por el que el accionista nominal cede el control de la gestión del negocio y su parte de los beneficios al inversor extranjero. El accionista nominal es remunerado con una tarifa anual fija. En ambos casos, el promotor adquiere la responsabilidad en materia de visados e inmigración.

Cómo elegir a un promotor local o a un agente de servicio

Es importante saber lo que se quiere de un promotor antes de entrevistarse con posibles candidatos. He aquí cinco preguntas a tener en cuenta:

¿Quiere un promotor que participe activamente o un accionista nominal?

Si su promotor promete contactos, contratos y presentaciones, ¿cómo puede estar seguro de que cumplirá con su trabajo hasta el final?

¿Un promotor de élite y con muchos asuntos que atender estará disponible para firmar documentos cuando se le solicite?

¿Que ocurre con la participación del 51% en su negocio en Abu Dhabi en caso de que el promotor fallezca?

¿Cuál es su estrategia de retirada? ¿Es factible?

¿Cuánto cuesta crear una empresa en Abu Dhabi?

Costos iniciales en las zonas francas

Los costos variarán según la zona franca, la estructura, las instalaciones y el número de visados. No obstante, estos son los costos a considerar:

  • Tasa de registro (tasa única)
  • Tasa de reserva de nombre (tasa única)
  • Tasa de licencia anual
  • Alquiler anual de instalaciones
  • Visado por persona (3 años de duración)
  • Los modelos jurídicos de los visados deben personalizarse.
  • Costos iniciales en el territorio aduanero

Los costos variarán dependiendo de la estructura, la actividad, las instalaciones y el número de visados. No obstante, he aquí los costos a tener en cuenta:

  • Tasas administrativas y de terceros (Licencia Comercial, tasas notariales, traducciones jurídicas, mecanografía, registros en la administración pública -combinación de tasas únicas y anuales)
  • Tasas de incorporación (envío de documentos, gestión de licencias/inspecciones -únicas)
  • Tasas del promotor (anual)
  • Gastos jurídicos (anual)
  • Locales comerciales (anual)
  • Registro de la nueva empresa en el Ministerio de Inmigración y Trabajo (única, con renovación de la tarjeta de incorporación, cada dos años)
  • Visado por persona (normalmente tiene una duración de 2 años)

Nota: Si una persona constituye una SRL, se le exigirá también que certifique un capital social de 150000 dírhams de los Emiratos Árabes Unidos (AED) durante el proceso de incorporación. Una vez expedida la Licencia Comercial, dicho capital social se podrá convertir en activo circulante.

Costos corrientes

Hay una serie de costos anuales:

Costos anuales del mantenimiento de una entidad en las zonas francas de Abu Dhabi

Tasa de licencia

Alquiler de instalaciones

Apartado de correos corporativo

Costos anuales del mantenimiento de una oficina de representación o filial en Abu Dhabi

Tasas del servicio profesional de gestión de la renovación de la Licencia Comercial

Tasa de Licencia Comercial

Registro en la Cámara de Comercio

Registro en el Ministerio de Economía

Tasa Nadafa (Centro de Gestión de Residuos)

Auditoría anual realizada por un auditor local autorizado

Alquiler de instalaciones

Apartado de correos corporativo

Costos anuales de mantenimiento de una SRL en Abu Dhabi

Tasas del servicio profesional de gestión de la renovación de la Licencia Comercial

 

Tasa de la Licencia Comercial

Registro en la Cámara de Comercio

Tasa Nadafa (Centro de Gestión de Residuos)

Alquiler de instalaciones

Apartado de correos corporativo

Actividades relativas a la Licencia Comercial

Es importante consignar correctamente la actividad en la solicitud de su Licencia Comercial, ya que esto le afectará en los siguientes aspectos:

La actividad o actividades seleccionadas deben reflejar la actividad o actividades de la empresa

La actividad debe quedar reflejada en el nombre comercial de la empresa

La licencia reflejará el tipo de instalación necesaria

Puede dar lugar a aprobaciones/registros en ciertos departamentos gubernamentales. Por ejemplo, las empresas de capacitación profesional tienen que registrarse y ser aprobadas en el ACTVET y las empresas de construcción e ingeniería tienen que registrarse a través de un procedimiento llamado Clasificación

Las empresas que deseen asociarse directamente a las compañías nacionales de petróleo y gas tienen que solicitar la aprobación del Consejo Supremo del Petróleo (SPC). Una vez obtenida dicha aprobación la actividad petrolera aparece como actividad adicional en la Licencia Comercial

Locales comerciales en Abu Dhabi

Es obligatorio para todas las empresas tener unas instalaciones acordes a las actividades consignadas en su licencia comercial. Por ejemplo, a una empresa de comercio se le exigirá que tenga una tienda o almacén, mientras que a una consultoría de gestión se le exigirá que tenga oficinas. El espacio debe ser lo suficientemente grande como para que se lleve a cabo en él la actividad de la empresa y para albergar todos los visados solicitados. Se realizará una inspección de las instalaciones durante el proceso de incorporación, para comprobar asimismo que estén acondicionadas adecuadamente. No está permitido gestionar las empresas desde domicilios particulares. Algunos tipos de empresas, como las guarderías y los salones de belleza, tienen permiso para desempeñar sus actividades desde viviendas comerciales; pero para la mayor parte de los negocios no está permitido. En Abu Dhabi, los arrendamientos comerciales tienen que ser arrendamientos TAWTHEEQ, lo cual significa que están inscritos en el Ayuntamiento de Abu Dhabi; no obstante, hay excepciones, como, por ejemplo, las instalaciones de la zona industrial de Musaffah.

Documentos legales

Como ya se ha mencionado, las zonas francas proporcionan generalmente modelos jurídicos.

Documentos legales requeridos para constituir una oficina de representación o una filial extranjera en Abu Dhabi

Serán necesarios los siguientes documentos de la sociedad matriz y del signatario:

Certificado de incorporación de la sociedad matriz

Memorándum de Asociación /Estatutos de la sociedad matriz

Acuerdo del Consejo de apertura de filial foránea de la sociedad matriz en Abu Dhabi

Carta de compromiso de la sociedad matriz en la que se garantice el compromiso financiero total con la entidad en Abu Dhabi

Un poder notarial a nombre del Director General en el que se le otorguen derechos signatarios

Todos los documentos mencionados deben ser:

Certificados por notario público en el país de origen

Legalizados por el Ministerio de Asuntos Exteriores del país de origen

Legalizados por la embajada de los EAU en el país de origen

Documentos adicionales exigidos que no requieren certificación ni legalización:

Copia del pasaporte del Director General propuesto

Carta de citación para auditoría de un auditor de los EAU

Documentos de identificación del agente de servicio nacional

Se deberá incluir un borrador del convenio con el agente de servicio nacional, legalmente traducido y consignado en texto bilingüe, y debidamente firmado en notaría pública.

Documentos legales requeridos para constituir una SRL en Abu Dhabi

Si una empresa foránea va a ser titular del 49% de la SRL de Abu Dhabi, serán obligatorios los siguientes documentos:

Certificado de incorporación de la sociedad matriz

Memorándum de Asociación / Estatutos de la sociedad matriz

Resolución del Consejo para el establecimiento de una SRL en Abu Dhabi

Poder notarial a nombre del Director General

Todos los documentos mencionados deben ser:

Certificados por notario público en el país de origen

Legalizados por el Ministerio de Asuntos Exteriores del país de origen

Legalizados por la Embajada de los EAU en el país de origen

Si el 49% de la participación en la SRL de Abu Dhabi pertenece a particulares, se requerirán los siguientes documentos:

Copia del pasaporte de los socios extranjeros con:

Copia del visado de estancia y fecha de la última entrada en los EAU

Copia del visado cancelado, si se poseía previamente un visado de los EAU

Copia del visado, con certificado de conformidad adjunto emitido por el empresario actual

En ambos casos, será requerido un borrador del Memorándum de Asociación de la SRL de Abu Dhabi, legalmente traducido y consignado en texto bilingüe, y debidamente firmado en notaría pública.

Es conveniente recurrir a una empresa local para la elaboración del borrador o, al menos, para la revisión de los documentos de su compañía. Dichas empresas están familiarizadas con las leyes y normativas locales, así como con ciertos términos y vocabulario aceptados por los notarios públicos.

 

Plazos

Cuando los documentos legales están en formato ejecutivo, el proceso de incorporación de la SRL se puede fijar aproximadamente en unas dos o tres semanas (si no se requieren aprobaciones especiales) y el de las filiales foráneas y las oficinas representativas llevará algo más de tiempo -tres semanas aproximadamente para obtener la Licencia Comercial y a continuación un periodo de 30 días para solicitar una garantía bancaria y completar el proceso de registro en el Ministerio de Economía.

Ahora ya conoce los requisitos, ¿está preparado para crear una empresa en Abu Dhabi?

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